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牧师福克上校的口述

由美国海军牧师队罗纳德∙福克上校口述

节录自美国海军学院口述历史访谈

1974年记录于加利福尼亚州圣地亚哥市

...冲绳岛战役始于1945年的复活节星期日。密苏里舰由轰击岸边的设施、跑道等开始。战役显然艰辛且持久。日本人在岸上挖得很好的壕沟,后来在两栖部队登陆时发现是假的,因为日本人认为他们能够在那霸防线作长期持久战而在那儿挖掘壕沟。

海军部队在冲绳战役陷入他们在其他岛屿战役中从未遭遇的状况。显然日本人知道冲绳之役具有决定性。因此他们投入所有于这场战役,包括他们的最新武器
— 神风特工队。

航空母舰的特遣部队以攻击日本舰队和九州陆上设施及濑户内海来支援冲绳战役。因此击倒航空母舰就成为日本空军的首要目标。密苏里舰参与第38特遣队,直至第38特遣队的鱼雷轰炸机群在1945年4月9日击沉日本最后一艘巨型战列舰大和号之前,都不是神风特攻队的攻击目标。

在击沉大和舰之后,战列舰显然一度成为日本神风特攻队的主要攻击目标。因此,我们在1945年4月11日首度遭遇神风战机袭击。我那时使用舰楼内的阶梯正要走向驾驶舱,当要跨入横向通道时,我差一点被一群从舰桥右舷冲向左舷军官和士兵们踩到。

他们的动作是因在舰尾冒出朝舰桥而来的神风战机而起。这一位年轻的日本飞行员显然已选择仅高出水面些许的低空送死。他在距离舰尾二、三英里处被发现,此时所有能用得上的火炮都朝他射击;不仅密苏里舰,舰队其他战舰亦如此。

四十厘米口径机枪的组员对我描述飞机接近的方式。飞行员显然未受如下冰雹似的炮火影响,以似骑师在赛马时的姿势蹲坐于座位上。他撞上第三座炮塔旁的舰尾。飞机左翼被剪 除并前抛一百码,而后落于五吋舰炮炮座之后的火控室通风口处。他的躯体落于主甲板,而整架飞机的其余部分与他身体的一部分没入水中。整个过程无炸弹爆炸。

翌日,为这位看似约十八岁的年轻日本飞行员举行军礼海葬。一些舰员为此军戎礼遇而抱怨,我提示他们『死去的敌人就不再是敌人』。据我所知,在这种状况下授予尊荣是第二次世界大战中此类事件的唯一实例。

 最新: 密苏里号战舰纪念馆开放: 每日上午8:00至下午4:00。

纪念馆将依照疾病控制中心(CDC)的健康指南,实施一系列防疫措施以确保员工和游客的安全。

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